Patience Alinaitwe

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  • Location: Wakiso-Naluvule, Central Region, Uganda
  • Works for: Angel’s Center for Children with Special Needs
  • Role in #women2030: Gender & SDG Expert
  • Related SDGs: SDG 3, SDG 4, SDG 5

My name is Patience Alinaitwe and I am a feminist. I work as a Programme Officer at Angel’s Center for Children with Special Needs, a Non-Government Organisation which advocates for the protection and rights of children with mental disabilities in Uganda. It is also a parent-led organisation which strives to ensure that parents and caretakers of such children are supported with better strategies for raising their children through life skills empowerment, psychosocial support and community-based rehabilitation.

Angel’s Center works towards improving the quality of life of children with disabilities through providing integrated therapy services, such as occupational therapy and speech and language therapy. We also provide physiotherapy and early learning to support them in their physical, emotional and cognitive development, so that they can reach their goals in life. Angel’s Center implements inclusive education, access to clean water and improved hygiene and sanitation through a community-based rehabilitation programme. In supporting parents, Angel’s Center formed a parent support group initiative which mainly brings together parents of children with special needs and helps them to fully achieve their potential by being economically independent and empowered to build sustainable families in their communities. We advocate and lobby for gender equality and for women’s and children’s rights to accessibility.

I have been engaged in the Women2030 project through participating in a two-day training on gender organised by Action for Rural Women’s Empowerment (ARUWE). This training was an eye-opener for me, and I changed my mindset on gender equality after realising that women are powerful agents of change and empowering them is one of the solutions to the problems of inequality, subordination and the marginalisation that women face. Angel’s Center is one of the sub-grantees of the Women2030 programme and we are implementing the “Amplifying Mother’s Voice” project in partnership with ARUWE. The project is entirely focused on empowering the mothers of children with disabilities. I have organised gender awareness trainings for all parents and staff members to encourage development of good attitudes and towards the acceptance of women’s empowerment. We are also integrating a gender perspective in all ongoing programme activities and future projects.

One of the challenges I face is ignorance. There is a lack of enough knowledge or information on issues concerning disability especially in communities and health centers. Cultural and societal norms and beliefs can also be challenging and these have consistently affected the progress of our work. In most cases, families and especially mothers have continued to hide, kill and deny their children with disabilities access to human rights like education, medical care, shelter and food. This is due to their fear of shame, because disability is regarded as and attached to witchcraft, taboos and ancestral wrongdoings.

The weak enforcement of laws also makes our work more difficult. In addition, there is a lack of information on the number of people living with disabilities in Uganda, which makes it hard to disaggregate information or data by sex.

The Amplifying Mother’s Voice project has enabled us to create awareness and conduct sensitisation programmes for community members and local council leaders on the issue of disability and the laws and services available. The project has involved working with mothers of children with disabilities to develop skills to enable them to earn a sustainable income. We also engaged with the media in Uganda to influence policies on the rights and needs of children with disabilities. These included appearing on local television stations and community radio station talk shows. Angel’s Center has also involved stakeholders in our awareness-raising campaign on disability and in capacity-building.

At the moment Angel’s Center is developing a gender policy to help eliminate discrimination against women, and to provide guidelines to all Angel’s Center staff in planning, designing and implementing programme activities in a gender-sensitive manner.

Patience Alinaitwe

  • Ubicación: Wakiso-Naluvule, Central, Uganda
  • Trabaja en: Angel’s Center for Children with Special Needs
  • Función en #women2030: Formadora en cuestiones de género
  • ODS relacionados: ODS 3, ODS 4, ODS 5

Mi nombre es Patience Alinaitwe y soy feminista. Trabajo como oficial de programas en el Centro Angel de niños con necesidades especiales (Angel’s Center for Children with Special Needs por su nombre oficial en ingles), una organización no gubernamental que defiende la protección y los derechos de los niños con discapacidades mentales en Uganda. También es una organización dirigida por padres que luchan para asegurar que otros padres y cuidadores reciben apoyo a través de mejores estrategias para criar a sus hijos a través del aprendizaje de habilidades, apoyo psicosocial y rehabilitación basada en la comunidad

Angel’s Center trabaja para mejorar la calidad de vida de niños con discapacidades a través de servicios de terapia integrados como la terapia ocupacional, logopedia y terapia de lenguaje. También proveemos fisioterapia y aprendizaje temprano para apoyarles en su desarrollo físico, emocional y cognitivo para que logren alcanzar sus objetivos. Angel’s Center implementa educación inclusiva, acceso a agua limpia, saneamiento e higiene mejoradas a través de programas de rehabilitación basados en la comunidad. Para apoyar a los padres, Angel’s Center formo un grupo de padres en su mayoría con niños con necesidades especiales y les ayudan a desarrollar todos sus potenciales para que sean económicamente independientes y empoderándoles para construir familias sostenibles en sus comunidades. Abogamos y trabajamos para que haya igualdad de género, así como por los derechos de las mujeres y de los niños a la accesibilidad.

Me he involucrado en el proyecto Women2030 a través de la participación en un taller de capacitación de dos días sobre género que organizo ARUWE. Esta capacitación me abrió los ojos, y he cambiado mi forma de pensar sobre la igualdad de género después de darme cuenta de que las mujeres son agentes de cambio muy fuertes y que empoderarlas es una de las soluciones a los problemas de desigualdad, subordinación y marginalización a los que las mujeres se enfrentan. Angel’s Center es uno de los grupos beneficiarios del programa Women2030 que esta implementando el proyecto “Amplificando las voces de las Madres” en asociación con ARUWE. El proyecto está totalmente enfocado en empoderar a las madres de niños con discapacidades. He organizado capacitación y concientización sobre cuestiones de género para todos los padres y miembros del personal para alentar el desarrollo de buenas actitudes y la aceptación del empoderamiento de las mujeres. También estamos integrando una perspectiva de género en nuestras actividades de programas en curso y de proyectos futuros.

Uno de los retos a los que me enfrento es la ignorancia. Existe una falta de conocimiento o información suficiente sobre la discapacidad, especialmente en las comunidades y los centros de salud. Las normas y creencias culturales y sociales también pueden suponer desafíos y afectan de manera constante el trabajo que realizamos. En la mayoría de los casos, las familias, especialmente las madres, han seguido ocultando, matando y negando a sus hijos con discapacidades derechos humanos como la atención médica, la vivienda, los alimentos y otros servicios sociales debido al miedo de que esa discapacidad sea vista y asociada a brujería, tabúes y malas conductas

El hecho de que las políticas legales muchas veces no se cumplen también dificulta nuestro trabajo. Además, hay poca información sobre el número de personas viviendo en Uganda que tiene alguna discapacidad y, por lo tanto, esto dificulta la manera de desagregar la información o los datos por sexo.

El Proyecto “Amplificando las voces las Madres” nos ha permitido crear conciencia y llevar a cabo programas de sensibilización para los miembros de la comunidad y los líderes de los consejos locales sobre el tema de la discapacidad y sobre las leyes y servicios disponibles. El proyecto ha involucrado a la mayoría de las madres de niños con discapacidades en el desarrollo de habilidades de costura para que puede ganar ingresos.

También hemos involucrado a los medios de comunicación en Uganda para influir en las políticas sobre los derechos y las necesidades de los niños. Estos incluyen estaciones de televisión locales, programas de entrevistas y programas en estaciones de radio comunitarias. Angel’s Center también ha involucrado a partes interesadas en la campaña de sensibilización sobre la discapacidad y el desarrollo de capacidades.

En este momento, Angel´s Center está desarrollando una política de género para ayudar a eliminar la discriminación contra las mujeres y proporcionar una guía a todo el personal del centro con información sobre políticas, planificación, diseño e implementación de actividades del programa que sean sensibles al género.

By | 2019-07-02T13:22:06+00:00 July 1st, 2019|Our stories|0 Comments