Land rights and livelihoods key to achieving sustainable development for Kenya’s indigenous women

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Governments gathered today at the High-level Political Forum at United Nations Headquarters in New York are discussing Sustainable Development Goal 13, on climate action. But whilst these discussions take place on what will clearly be another set of missed international goals, rural and Indigenous women in communities far removed from New York skyscrapers are self-organising at the local level. They are clear that their own climate action and resilience can only be achieved through securing their land rights and sustainable livelihoods, where indigenous women have control over the land they grow food on, their local economies and the decisions that affect them. They also recognise that without women’s rights, leadership and participation in decision-making there can be no meaningful progress in achieving sustainable development.

This photo essay showcases the initiatives of indigenous women’s groups in Marsabit, West Pokot and Narok Counties in Kenya and their efforts to protect their community’s land and livelihoods from the challenges they face. Empowering themselves through training and skill-sharing, these women show us how they successfully build the power of their collective voices from the ground up.

Indigenous women march to celebrate International Women’s Day 2019. Photo: Merigo Women Group

Indigenous women in West Pokot, Marsabit and Narok Counties are self-organising in their communities. They are paving their own path towards realising their land rights and women-led, community-based livelihoods. Through training and skillsharing amongst themselves, women’s groups are exchanging ideas for income-generation, tackling women’s participation in local decision-making and overcoming food security challenges. In this photo, women are marching to celebrate International Women’s Day and to raise the visibility of indigenous women’s issues such as land rights and women’s empowerment.

“When ignorance prevails, privileges and chances are lost, and we have lost many opportunities because we are not aware of them…when we are empowered and have dialogue we are able to share, learn and experience, and we are able to take the lessons home and to the community.” Sylvia Kapelilie,Ywalateke Village

Nchilalon Segelan, Chairperson of Merigo Women Group, with her tree nursery for supporting landscape restoration in the dry Logologo area, Marsabit County. Photo: Lucy Mulenkei

For many communities in Kenya, all sustainable development challenges are linked to land rights. The Kenyan constitution guarantees ownership rights for land equally between men and women, and the Community Land Rights Act ensures the inclusion and participation in decision-making of indigenous women. The Matrimonial Property Act also guarantees land rights for women. Despite this, landgrabbing is rife in the communities, both by local leadership and because of megaprojects. This occurs without the free, prior and informed consent and participation of the women affected. Entrenched patriarchy ensures that women are not aware of their rights, and even when they are, the legal system is of no use to women with limited financial resources. Young widows are also often dispossessed of their land and rights to it. The women understand that in order to ensure their land rights they must commit to supporting and educating each other, and demand their rights themselves.

“In the Rendille community, you cannot talk about development without discussing land and our rights to land. Women’s land rights are important if we are to ensure women’s empowerment and the development of the community as a whole. Now it’s Rendille women leading landscape restoration initiatives and advocating for land rights.” Nchilalon Segelan, Merigo Women Group

The Namunyak Lepolosi Women Group indigenous tree nursery business has inspired other women’s groups in Narok County to start their own nurseries. The trees are sold to schools and community members, and supports income generation for the women’s groups. Photo: Lucy Mulenkei

Diverse and secure income generation is vital to indigenous women in Kenya. In Narok County, women’s main economic activities are farming, small-scale beekeeping and tree nursery enterprises. The women’s groups have begun advising each other on different income generating opportunities including keeping poultry, traditional vegetable farming, fruit farming and bead making. Through such skill-sharing, the women’s groups are exchanging experiences on how to start and sustain their income generation and how to raise and manage capital.

A “choka” (traditional food store) in Naramam village, Pokot County, used by indigenous women. Photo: Edna Kaptoyo

Food sovereignty is key to climate resilience. The traditional food systems of indigenous communities in Kenya face numerous challenges such as access to clean freshwater. To address this and strengthen food security and climate resilience, communities in Pokot County are planning the restoration of traditional food practices such as traditional seed varieties, rainwater harvesting to support farming and planting, post-harvest preservation and storage, agroforestry with fruit trees and sustainable management of livestock pastures.

Indigenous women from Merigo and Isogargaro Women Group speaking at their County Commissioner’s office in Marsabit County. They highlighted issues of environmental conservation and linkages to peace and security. Photo: Merigo Women Group

The indigenous women’s groups are trying to address why women do not engage in local leadership and decision-making, and how they are prevented from doing so. Women face challenges in accessing public services since county development programmes do not reflect women’s needs, and public officers (who are mostly men) do not understand women’s issues. But by joining forces and paying visits to county offices as a group, women can make their demands, attend public county hearings and ensure that programmes reflect women’s issues.

Women from West Pokot, Marasabit and Narok Counties meeting together to skill-share and learn from each other for the development of their communities. Photo: Lucy Mulenkei

Already looking ahead, the women’s groups in West Pokot, Marsabit and Narok Counties are working beyond their own communities to enhance networking and communications with other women’s groups further afield. Having formed a network, they aim to implement joint projects on food sovereignty, environmental governance and other issues. Their objective is to strengthen the women’s movement at the local level and to influence county development agendas to include women’s priorities. They call for strengthening women’s advocacy networks at local and county level, with links to national level advocacy networks, ensuring that women’s voices can be heard at all levels of decision-making.

This photo essay is based on trainings facilitated by the Indigenous Information Network, an organisation based in Kenya, and member of the Global Forest Coalition, as part of the Women2030 Programme. During the trainings, 39 indigenous women’s organisations took part in sessions on implementing the Sustainable Development Goals (SDGs) through women’s participation in decision-making, food security, local development, land rights and sustainable livelihoods.

The Women2030 Programme is a coalition of five women and gender network organisations collaborating to realize the Sustainable Development Goals (SDGs) in a gender-equitable and climate-just way. Follow Women2030 on Facebook and Twitter.

The Global Forest Coalition is a worldwide coalition of 99 NGOs and Indigenous peoples’ organisations from 62 different countries striving for rights-based, socially just forest conservation policies. Follow the Global Forest Coalition on Facebook and Twitter.


Los derechos a la tierra y a los medios de vida son clave para que las mujeres indígenas de Kenia logren un desarrollo sostenible

Los gobiernos que están hoy reunidos en el Foro Político de Alto Nivel en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, están discutiendo el Objetivo de Desarrollo Sostenible 13 sobre acción climática. Sin embargo, mientras tienen lugar estas discusiones sobre lo que claramente parece que será otro conjunto de objetivos internacionales que no se cumpliran, mujeres rurales e indígenas en comunidades alejadas de los rascacielos de Nueva York se están auto-organizando a nivel local. Tienen claro que su capacidad de recuperación y acciones climáticas sólo pueden lograrse garantizando sus derechos a la tierra y a sus medios de vida sostenibles, donde las mujeres indígenas tienen control sobre la tierra en la que cultivan alimentos, sobre sus economías locales y las decisiones que las afectan. También reconocen que no puede haber un progreso significativo para lograr el desarrollo sostenible sino se reconocen los derechos de las mujeres, su liderazgo y su participación en la toma de decisiones.

Este ensayo fotográfico muestra las iniciativas de grupos de mujeres indígenas en los condados de Marsabit, West Pokot y Narok en Kenia, así como sus esfuerzos para proteger las tierras y los medios de vida de sus comunidades frente a los desafíos a los que enfrentan. Empoderándose a sí mismas a través de capacitación y del intercambio de habilidades, estas mujeres nos muestran cómo tener éxito uniendo sus voces de forma colectiva.

Mujeres indígenas marchan para celebrar el Día Internacional de la Mujer, 2019. Créditos: Grupo de Mujeres Merigo

Las mujeres indígenas en los condados de West Pokot, Marsabit y Narok se están auto organizando en sus comunidades. Están allanando su propio camino para garantizar sus derechos a la tierra y a los medios de vida basados en la comunidad y liderados por mujeres. A través de la capacitación y el intercambio de habilidades entre ellas, los grupos de mujeresintercambian ideas para generar ingresos, abordan la cuestión de la participación de las mujeres en la toma de decisiones locales y superan los desafíos que existen en torno a la seguridad alimentaria. En esta foto, las mujeres marchan para celebrar el Día Internacional de la Mujer y aumentar la visibilidad de las mujeres indígenas en cuestiones como los derechos sobre la tierra y el empoderamiento de las mujeres.

“Cuando prevalece la ignorancia, se pierden privilegios y oportunidades, y hemos perdido muchas oportunidades porque no éramos conscientes de ellas… cuando tenemos poder y hablamos, podemos compartir, aprender y experimentar, y podemos llevar lo que aprendemos de vuelta a casa y a la comunidad.” Sylvia Kapelilie, pueblo Ywalateke

Nchilalon Segelan, Vicepresidenta del Grupo de Mujeres Merigo en su vivero para apoyar la restauración del área seca de Logologo, condado de Marsabit. Créditos: Lucy Mulenkei

Para muchas comunidades en Kenia, todos los desafíos relacionado con el desarrollo sostenible están vinculados a los derechos a la tierra. La constitución de Kenia garantiza los derechos de propiedad sobre la tierra por igual entre hombres y mujeres, y la Ley deDerechos a la Tierra de la Comunidad garantiza la inclusión y participación en la toma de decisiones de las mujeres indígenas. La Ley de Propiedad Matrimonial también garantiza los derechos de las mujeres a la tierra. A pesar de esto, el acaparamiento de tierras abunda en las comunidades, tanto por líderes local como por el desarrollo de megaproyectos. Esto tiene lugar sin que haya procesos de consentimiento libre, previo e informado y sin la participación de las mujeres afectadas. El arraigado patriarcado hace que las mujeres no conozcan sus derechos, e incluso cuando los conocen, el sistema legal no sirve para mujeres que tienen recursos financieros limitados. Las viudas jóvenes también suelen ser despojadas de sus tierras y de sus derechos sobre ellas. Las mujeres entienden que para garantizar sus derechos sobre la tierra, deben comprometerse a apoyarse unas a otras, educarse mutuamente, y reclamar sus derechos.

“En la comunidad de Rendille, no se puede hablar de desarrollo sin discutir sobre la tierra y nuestros derechos a ella. Los derechos a la tierra de las mujeres son importantes si queremos asegurar el empoderamiento de las mujeres y el desarrollo de la comunidad en su conjunto. Ahora son las mujeres de Rendille las que lideran las iniciativas de restauración de paisajes yabogan por los derechos sobre la tierra.” Nchilalon Segelan, Grupo de Mujeres Merigo

El vivero de árboles indígenas del Grupo de Mujeres Namunyak Lepolosi en el condado de Narok ha inspirado a otros grupos de mujeres a empezar sus propios viveros. Los árboles se venden a escuelas y miembros de la comunidad, y genera ingresos para los grupos de mujeres. Créditos: Lucy Mulenkei

Para las mujeres indígenas en Kenia, la generación continuada de ingresos a través de diversas actividades es vital. En el condado de Narok, las principales actividades económicas de las mujeres son la agricultura, la apicultura a pequeña escala y las empresas de viveros forestales. Los grupos de mujeres han comenzado a asesorarse mutuamente sobre diferentes oportunidades para generar ingresos, incluyendo la cría de aves de corral, el cultivo tradicional de hortalizas, el cultivo de frutas y la fabricación de abalorios. A través de este intercambio de habilidades, los grupos de mujeres comparten experiencias sobre cómo empezar a generar ingresos y mantener esa generacion, asi como a recaudar y administrar capital.

Una “choka” (almacén tradicional de comida) en el pueblo de Naraman, condado de Pokot, y que usan las mujeres indígenas. Créditos: Edna Kaptoyo

La soberanía alimentaria es clave para la resiliencia climática. En Kenia, los sistemas alimentarios tradicionales de las comunidades indígenas se enfrentan a numerosos desafíos como el acceso a agua dulce limpia. Para abordar esto y fortalecer la seguridad alimentaria y la resiliencia climática, las comunidades en el condado de Pokot están planeando la restauración de las prácticas alimentarias tradicionales, como variedades de semillas tradicionales, la recolección de agua de lluvia para apoyar la agricultura y la siembra, la conservación y el almacenamiento después de la cosecha, la agrosilvicultura con árboles frutales, la agricultura sostenible y las gestión de pastos para ganado.

Mujeres indígenas de los Grupos de Mujeres Merigo e Isogargaro hablando en la oficina del Comisionado en el condado de Marsabait. Destacaron cuestiones sobre conservación medioambiental y los vínculos a la paz y la seguridad. Créditos: Grupo de Mujeres Merigo

Los grupos de mujeres indígenas están tratando de abordar el por qué las mujeres no participan en el liderazgo local y en la toma de decisiones, y cómo se les impide hacerlo. Las mujeres se enfrentan a dificultades para acceder a los servicios públicos, ya que los programas de desarrollo del condado no reflejan sus necesidades y los funcionarios públicos (que son en su mayoría hombres) no entienden los problemas de las mujeres. Pero al unir fuerzas y hacer visitas a las oficinas del condado como grupo, las mujeres pueden hacer sus demandas, asistir a audiencias públicas y asegurarse de que los programas reflejen sus problemas.

Mujeres de los condados de West Pokot, Marsabit y Narok se reúnen para compartir habilidades y aprender unas de otras para el desarrollo de sus comunidades. Créditos: Lucy Mulenkei

Mirando hacia el futuro, los grupos de mujeres en los condados de West Pokot, Marsabit y Narok están trabajando más allá de sus propias comunidades para mejorar las redes de trabajo y las comunicaciones con otros grupos de mujeres más lejanos. Han formado una red de trabajo y quieren implementar de manera conjunta proyectos sobre soberanía alimentaria, gobernanza ambiental y otros temas. Su objetivo es fortalecer el movimiento de mujeres a nivel local e influir en las agendas de desarrollo del condado para que incluyan las prioridades de las mujeres. Hacen un llamado para fortalecer las redes de defensa de las mujeres a nivel local y del condado, con enlaces a las redes de defensa a nivel nacional, asegurando que las voces de las mujeres puedan escucharse en todos los niveles de toma de decisiones.

Este ensayo fotográfico está basado en las capacitaciones facilitadas por​ Indigenous Information Network​, una organización basada Kenia y miembro de la Coalición Mundial por los Bosques (Global Forest Coalition en inglés), como parte del programa Women2030. Durante las capacitaciones, 39 organizaciones de mujeres indígenas participaron en sesiones sobre la implementación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) a través de la participación de las mujeres en la toma de decisiones, la seguridad alimentaria, el desarrollo local, los derechos a la tierra y los medios de vida sostenibles.

El Programa Women2030 está formado por una coalición de cinco organizaciones de redes de mujeres y de cuestiones de género que colaboran para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de una manera equitativa en cuanto al género y de justicia climática. Sigue Women2030 en Facebook y Twitter.

La Coalición Mundial por los Bosques es una coalición mundial de 99 ONG y organizaciones de pueblos indígenas de 62 países diferentes que luchan por políticas de conservación de bosques socialmente justas y basadas en los derechos. Sigue a la Global Forest Coalition en Facebook y Twitter.

By | 2023-03-13T08:35:18+00:00 July 12th, 2019|Advocacy, Climate, Gender equality, GFC, News|0 Comments