Jennifer Amejja

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  • Location: Uganda
  • Works for: National Association of Professional Environmentalists (NAPE)
  • Role in #women2030: Gender & SDG Expert
  • Related SDGs: SDG 2, SDG 5, SDG 6, SDG 7, SDG 13, SDG 15

I am Jennifer Amejja from Uganda and I work for NAPE as a Project Assistant for Community Ecological Governance. We are building the capacity of rural communities with an emphasis on women to strengthen their ability to exercise their rights over land and food, and to protect their ecosystems against the impacts of extractive industries and large plantations. We are also creating awareness among rural women on gender equality. Equity and inclusion are key tools and it is important that women are aware of their rights to access and own land, for food sovereignty. We build alliances with other gender-focused CSOs to advance women’s rights to land and natural resources and to raise awareness of the sustainable development goals among rural communities.

I have been trained by the Women2030 programme to train other CSOs at the national level to popularise and monitor the implementation and achievement of the SDGs. I also received training on the Community Conservation Resilience Initiative (CCRI) to learn how to strengthen the resilience and collective actions of local communities and increase their skills related to topics such as biodiversity conservation and climate change. The trainings help to empower women in sustainable development policies and decision-making processes.

As an organisation that promotes gender equality, we have a gender policy that integrates gender issues in our programmes. The work plans include gender activities with budgets so that all activities implemented have a gender component. This ensures that gender is addressed in all programme activities and it enables the inclusion and participation of both men and women, including youth and the elderly in meetings and other community activities.

I work with communities on issues relating to the revival of indigenous knowledge in farming and food production. We promote agroecology farming methods where communities use local fertilisers and pesticides to produce healthy food and thus reduce or completely avoid the use of industrial chemicals. Indigenous seeds are part of the ecosystem, and are essential for climate adaptation since each community plants seeds that are resilient to the climate conditions experienced in particular areas. Community dialogues allow women and men to discuss the traditional sustainable methods of conserving the environment. We empower communities to engage with local government officials on their rights to land ownership. There can be no food without land since land is the primary factor of production. Therefore, women who are the custodians of food and seeds must come together to demand their rights to access and own land. This gives them the opportunity to achieve food sovereignty and gender justice.

Although Uganda has taken long strides to develop gender policies in most of its departments, there is also a deeply entrenched patriarchy in rural communities, making it difficult for women to be included in development agendas or participate in community development programmes. Language can also be a barrier, as national policies are in English and cannot be read and understood by the majority of rural people. Therefore, there is a need to summarise and translate the policies that affect gender equality into local languages for easy implementation at the grassroots level.

Communities are disempowered through compulsory land acquisitions coupled with forced evictions to give way for agribusiness farming. Weak community rights over land, especially for women, make it difficult for communities to protect their environment. Seemingly there are good laws in place to protect the environment and the rights of people but there is poor implementation. Land tenure is customary, leaving the land prone to grabbing, thus reducing communities’ and especially women’s access to land and forest resources. Another challenge is the introduction of ‘improved seed’ varieties to small-scale farmers. This leads to communities losing ownership to their seeds, making them dependent on the seeds from the market whose qualities are unreliable and cannot be replanted. There are also limited survival alternatives for communities, leading to unsustainable levels of harvesting forest products such as timber and this puts even more pressure on ecosystems.

Community food sovereignty cannot be achieved without access to land. Communities have worked with the local government to develop a land ordinance that captures community needs and interests. We also help communities to do community interest litigation, where communities have sued companies and the government for grabbing their land. Besides this, we conduct media advocacy to popularise the dangers associated with land grabbing and its related human rights violations. We are promoting agroecology and community forest management as the healthy way to achieve food sovereignty and to save the region from environmental destruction.

Through building synergies of actions with local, regional and international CSOs and other partners, we promote programmes that protect communities and the environment against destructive developments. As a result of our advocacy with local and international partners ‘The Right of Nature’ has been included in Uganda’s legal framework on environment (National Environment Act 2019). This is a great milestone in our advocacy work and engagement with the government. It gives us strength to persevere with our efforts to conserve, protect and restore the environment, and to save the planet.

Jennifer Amejja

  • Ubicación: Zana, Central, Uganda
  • Trabaja en: National Association of Professional Environmentalists (NAPE)
  • Función en #women2030: Experta sobre genero
  • ODS relacionados: ODS 2, ODS 5, ODS 6, ODS 7, ODS 13, ODS 15

Mi nombre es Jennifer Amejja, soy de Uganda y trabajo con NAPE como asistente del proyecto de Gobernabilidad Ecológica Comunitaria. Estamos trabajando con comunidades rurales en la creación de capacidades, haciendo énfasis en las mujeres para fortalecer su posición y que puedan ejercer sus derechos sobre la tierra y los alimentos, así como para proteger sus ecosistemas contra los impactos de las industrias extractivas y las grandes plantaciones. También estamos creando conciencia entre las mujeres rurales sobre la igualdad de género. La equidad y la inclusión son herramientas clave y es importante que las mujeres sean conscientes de sus derechos sobre el acceso y la tenencia de la tierra, lo cual es importante para la soberanía alimentaria. Creamos alianzas con otras organizaciones de sociedad civil que trabajan también en cuestiones de género para promover los derechos de las mujeres a la tierra y los recursos naturales, y para popularizar los objetivos de desarrollo sostenible entre las comunidades rurales. De esta manera promovemos la conservación por parte de la comunidad, a través del fortalecimiento de la resiliencia y la resistencia.

Con el programa Women2030 recibí formación para poder capacitar a otras organizaciones de la sociedad civil a nivel nacional, para dar a conocer los ODS y monitorear su implementación. También recibí capacitación sobre la Iniciativa de Resiliencia de Conservación Comunitaria (CCRI por sus siglas en ingles) para aprender cómo fortalecer la resiliencia y las acciones colectivas de las comunidades locales, reforzando así sus capacidades en asuntos relacionados con la conservación de la biodiversidad y el cambio climático. Las capacitaciones ayudaron a empoderar a las mujeres en políticas de desarrollo sostenible y procesos de toma de decisiones.

Como organización que promueve la igualdad de género, tenemos una política que integra cuestiones género en nuestros programas. Los planes de trabajo incluyen actividades y presupuestos de género para todas las actividades que se implementan. Esto asegura la inclusión y participación en las actividades de hombres y mujeres, incluidos jóvenes y ancianos.

Trabajo con comunidades en cuestiones relacionadas con la recuperación del conocimiento indígena para promover métodos agroecológicos que minimicen el uso de agroquímicos y producir alimentos saludables y nutritivos. Las semillas indígenas son parte de los ecosistemas y son esenciales para la adaptación al clima, ya que cada comunidad siembra semillas que son resistentes a las condiciones climáticas que se experimentan en áreas particulares. Los diálogos comunitarios permiten que mujeres y hombres discutan sobre los métodos de conservación del medio ambiente que son tradicionales y sostenibles. Tratamos de empoderar a las comunidades para que hablen con las autoridades locales sobre sus derechos a la tenencia de tierras. No puede haber alimento sin tierras, ya que la tierra es factor primario de producción. Por lo tanto, las mujeres, que son las que custodian la demanda de alimentos, deben tener derecho a poseer tierras para la producción de estos.

Si bien Uganda tiene políticas de género y ha dado un gran paso para empoderar a las mujeres a nivel nacional, también hay un patriarcado muy arraigado en las comunidades rurales que dificulta la plena participación de las mujeres en los programas comunitarios. El lenguaje también puede ser una barrera. Las políticas nacionales están en inglés y la mayoría de la población rural no puede leerlas ni entenderlas para poder internalizar que es lo que les beneficia de estas políticas. Por lo tanto, es necesario resumir y traducir las políticas relacionadas con la igualdad de género en los idiomas locales para que sean implementadas a nivel de base.

A las comunidades se le quita poder a través de adquisiciones y acaparamiento de tierras que junto con desahucios forzosos abren el camino a los agronegocios. Los derechos de la comunidad sobre la tierra son débiles, especialmente para las mujeres, y eso dificulta que las comunidades puedan proteger su medio ambiente. Al parecer, existen leyes buenas para proteger el medio ambiente y los derechos de las personas, pero hay una implementación deficiente debido a la mala gobernanza. Otro desafío es la introducción de semillas modificadas genéticamente a los pequeños agricultores. Esto hace que las comunidades pierdan el privilegio de tener sus semillas, y que dependan de las semillas del mercado, cuya calidad no es de fiar. Esto ha sido promovido aun mas por el neoliberalismo, empobreciendo a las comunidades. Las alternativas de supervivencia para las comunidades son limitadas, lo que lleva a niveles insostenibles de recolección de productos forestales como la madera, poniendo aún más presión sobre el ecosistema.

La soberanía alimentaria comunitaria no se puede conseguir sin el acceso a la propiedad de la tierra. Las comunidades han trabajado con el gobierno local para desarrollar una ordenanza de tierras que capture las necesidades e intereses de la comunidad. También ayudamos a las comunidades a llevar a cabo litigios de interés comunitario donde las comunidades han demandado a empresas y gobierno por apropiarse de sus tierras. Además de esto, llevamos a cabo actividades para dar visibilidad a estos asuntos en de los medios de comunicación y dar a conocer los peligros asociados con el acaparamiento de tierras y la violación de los derechos humanos. Estamos promoviendo la agroecología y la gestión forestal comunitaria como la forma saludable de conseguir la soberanía alimentaria y de salvar la región de la destrucción medioambiental.

A través de la construcción de sinergias de acciones locales, regionales e internacionales con organizaciones de la sociedad civil y otros aliados, protegemos las comunidades y el medio ambiente en contra de los desarrollos destructivos. Como resultado de nuestro trabajo de abogacía junto con socios locales e internacionales, “El derecho de la Naturaleza” esta ahora incluido en el marco legal de Uganda y reconocido por el gobierno del pais.

By | 2019-07-02T12:48:22+00:00 July 1st, 2019|Our stories|0 Comments